В современной истории Сахалина и Курил ученые впервые наблюдают подобное. Извержение вулкана Райкоке, произошедшее впервые за последние 95 лет, уничтожило все живое на острове, где он располагается. 

Выбросы начались в минувшую субботу, но ученые и предположить не могли, что они могут иметь такие последствия. 

По информации Института вулканологии РАН, раскаленные до 1000 градусов по Цельсию лавины, спускались по склонам со скоростью около 30 км в час, уничтожая все живое на своем пути. Пепел покрыл всю территорию острова, превратив его в безжизненную пустыню. Шлейф пепловых выбросов распространился на 1000 км вокруг, явление выло хорошо видно со спутников НАСА. 

Ученых беспокоит судьба лежбища сивучей. Оно полностью уничтожено, однако сведений о погибших животных нет.